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「為什麼英國人這麼愛喝茶?、「為什麼綠茶是『Green Tea』,紅茶卻是『Black Tea』?」、「為什麼不產茶的英國,卻產生全球聞名的下午茶文化?」相信這是很多人都有的疑問。


其實,一切問題可回溯到17世紀的大航海時代,因為當時歐洲與亞洲之間海上貿易熱絡,茶葉銷往葡萄牙與荷蘭。綠茶茶葉容易在漫長運輸過程中受潮發酵,送抵歐洲之前就失去其珍貴的香氣,相較之下,紅茶茶葉即使受潮也只會變黑,對於香氣與口感也沒有太大的影響,因此成為歐洲國家青睞的進口商品,而由此得知,綠茶與紅茶的英文名稱是以其茶葉顏色命名,將受潮發黑的紅茶茶葉取名為Black Tea!


之後,葡萄牙公主嫁給英國國王查理二世時,一併將喝茶的習慣帶進宮廷,成為英國皇室喝茶文化的開端。由於當時英國與其殖民地皆不產茶葉,需從荷蘭與葡萄牙進口,隨著需求量增加,開始積極自行引進。1689年,英國東印度公司成功從中國直接進口茶葉運回倫敦,茶便成為全民飲品,據說在短短50年間,英國就買了將近£2700萬的茶葉!


在當時,自中國進口的茶葉幾乎等同財富與權勢的象徵,悠閒又帶點傲慢氛圍的下午茶社交活動,迅速成為皇室貴族的一股潮流。根據研究,加入茶包後,可大大改善屬硬性且帶有乾澀口感的英國水質,加上紅茶具有預防壞血病的功效,使喝茶風氣快速擴散至全英國,而這種下午茶文化更隨著大航海時代遠播世界,直到今日,成為重要文化與旅遊觀光必做的行程之一。

 

 



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本文出自:
英國兜個圈!劍橋插畫日常.
藝遊散步.小鎮探險去

作者:廖書荻(阿玻)

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