美國人對活屍又愛又怕?
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美國人對活屍著迷的程度,讓克萊兒百思不得其解。不只美國民眾對活屍情有獨鍾,連美國政府都曾設計一個為「活屍末日」(Zombie Apocalypse)量身打造的演習。
看過活屍電影、影集的人就知道,美國人為活屍取的名稱可多了。除了最常見的 zombie外,另外還有the living dead(活死人)、walker(行屍)、the undead(不死之人)、biter(生吃活人者)、ghoul(食屍鬼)、lurker(潛伏者)、the infected(被感染的人)等。

美國人對活屍電影感到著迷,卻也深怕活屍病毒有一天會導致世界末日。當大家瘋迷《陰屍路》(The walking Dead)的同時,美國其實有一群人正悄悄為活屍末日做準備。州警大人平日最愛射擊,三不五時就會到Cabela's(大型戶外活動用品專店)補充彈藥。Cabela's店裡的各式子彈供應齊全,連傳說中專為射殺殭屍、活屍而設計的子彈都可以買得到。包裝是鮮豔的綠色盒子,上頭標示著Zombies Just In Case(活屍,不怕一萬,只怕萬一)。這款子彈價格不便宜,不過銷售似乎還不錯。

對台灣人來說,這些活屍電影只是虛構的情節,但有些美國人卻深信活屍末日總有一天會發生。尤其是前陣子在佛州及加州,發生「食人魔」在公路上攻擊路人、啃食人臉的事件,鬧得全美人心惶惶。後來發現罪魁禍首其實是一種被稱為「殭屍浴鹽」(bath salt)的毒品。浴鹽是一種中樞神經興奮劑,成分是甲卡西酮 (Methcathinone),是近十年來最猖獗的毒品之一,藥效極強烈。吸食後容易產生幻覺、精神錯亂,並且充滿攻擊性。面對如喪失般瘋狂的食人魔危機,美國許多城市展開傳染疾病演習,為的就是要防範類似事件。
因浴鹽這款毒品而導致的「人吃人」事件在美國爆發後,活屍末日的傳言甚囂塵上,為平息大眾的恐懼,美國疾病管制局(CDC,Centers for Disease Control and Prevention)被迫出來澄清,保證活屍末日不是真的,也沒有什麼人傳人的「殭屍病毒」這件事。不過,諷刺的是,美國疾病管制局曾針對活屍末日進行準備,告訴民眾「若是活屍末日不幸發生,或是美國遭到不明病毒入侵,人民該如何自保……」。

不論美國疾管局如何拍胸脯保證,似乎沒有減緩美國人的恐懼。畢竟活屍末日可不能兒戲,美國民間甚至成立了「殭屍撲滅對策小隊」(ZERT,Zombie Eradication Response Team)。Z.E.R.T在拉斯維加斯成軍,目前成員遍布全球四十一個國家,專門以「活屍末日」為主題訓練一般民眾應對各種人為或大自然災害,不論是颶風、洪水、龍捲風或犯罪襲擊都能夠應對。

克萊兒某次在華盛頓大學(University of Washington)閒逛時,居然就目擊到活屍逛大街!當然囉,不是真正的活屍,只是化妝加工過的活屍,還好這位活屍先生手上拿著星巴克的星冰樂,所以驚嚇指數頓時下降不少。有趣的是,當天州警大人穿著印有《惡靈古堡》(Resident Evil)保護傘公司(Umbrella Corporation)的T恤,活屍看到後,居然一手指著州警大人,一邊鬼吼鬼叫步履蹣跚地朝我們走來。

美國人對活屍又愛又恨原因其來有自,從六○年代開始,美國開始瘋迷一系列的活屍電影。活屍全身腐爛、啃人、散播病毒的形象慢慢深植人心。只要是愛看活屍片的影迷,絕對不會不知道喬治‧羅密歐(George A. Romero)的大名。他所執導的活屍片不僅是經典,更早已成為活屍電影界的指標。喬治羅密歐甚至被譽為影壇現代恐怖電影之父。


△可以射殺殭屍、活屍的子彈,上面還有警語「這是子彈,不是玩具」(This islive ammunition. This is not a toy.)。

從一九六八年拍攝的美國恐怖片《活死人之夜》(Night of The Living Dead)是影史最具影響力的經典活屍片。沒看過這部電影,你絕對不算真正的活屍迷。近期活屍電影《28天毀滅倒數》(28 Days Later)、《惡靈古堡》系列(Resident Evil)、《陰屍路》(The walking Dead)、《末日之戰》(World War Z)等片,都是以《活死人之夜》原創的活屍概念為靈感。
從一九六八年的《活死人之夜》、一九七八年的《活人生吃》(Dawn of the Dead)、一九八五年的《生人末日》(Day of the Dead)、二○○五年的《活屍禁區》(Land of the Dead)、二○○七年的《活屍日記》(Diary of the Dead)、二○○九年的《活死人之島》(Survival of the Dead)。這一系列喬治‧羅密歐的活屍電影六部曲可算是劃世代的成就。

活屍電影裡常見的不明病毒肆虐,活屍攻擊人類等情節,真的把美國人嚇壞了。州警大人雖然沒有瘋狂到為活屍末日做準備,不過他對於各式經典活屍電影倒也能如數家珍。萬聖節一到,州警大人總會要克萊兒陪他看活屍電影,膽小的克萊兒每天晚上做夢都會夢到活屍,還有血淋淋的內臟,是不是太應景了啊!

 

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🔖 本文出自:
《美國,原來如此!

走進偉大與荒唐共存的大國日常》

作者:華盛頓州警夫人 克萊兒

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