有些事,最好永遠都別問
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美國人自認為思想開明,一天到晚捍衛憲法第一修正案的「言論自由」(free speech)。但你真的以為在美國什麼都能講?在派對上什麼話題都可以討論?錯!美國社會的禁忌可多了!要是不小心,很有可能會吃上官司的。

對於初次見面的朋友或同事,最好是避開敏感話題。政治、宗教、薪水、性向、種族、擁槍反槍、墮胎議題通通都是禁忌話題,能避就避。

有一次到州警大人的同事家聚會,這個同事邀請了很多自己的朋友,我們不太認識。其中有個白人女生幾杯紅酒下肚後,開始聊到她的工作,她在公司的績效有多好,幾年前就該加薪升職,主管卻升了其他同事,她覺得很不公平。講到激動的地方,她突然開玩笑地說了句:「難道白人都沒有特權(White Privilege)了嗎?」雖然這是玩笑話,不過在場的人臉色變得超尷尬,笑容瞬間僵掉。畢竟,當天參加聚會的人並非都是她的好友,跟她也不太熟。還好州警大人趕快打圓場說:「你不知道黑人的命也是命(Black Lives Matter)嗎?」所有人大笑,才化解僵局。

二○一六年美國總統大選的時候更不用說了。照理講應該避開的政治話題,在媒體的催化下,一堆人急著表明自己的態度。因為政治立場吵到家庭失和、朋友反目成仇,這種事天天上演。

總統大選前,州警大人與克萊兒到鄰居後院參加烤肉派對,原本男主人在討論橄欖球,女生們還在討論最新一集的《美國罪案故事:辛普森公訴案》(The People v. O.J. Simpson: American Crime Story),大家等著吃烤肉,氣氛輕鬆。客廳電視頻道正在播放NBC新聞。

「川普對非法移民的政策,我覺得沒什麼錯!」一個年輕的鄰居爸爸突然說話了。

「哈!錯的是川普的髮型。」男主人一派輕鬆地回應。

「你是認真的嗎?你覺得川普沒什麼不好?」這時候,一個頭上挑染了好幾撮亮藍色頭髮的鄰居媽媽說話了。

「我只是針對他的非法移民政策。」鄰居爸爸聳聳肩說。

「所以你覺得建圍牆是對的?你簡直是種族歧視!你如果歧視女人,我也不驚訝!」亮藍色頭髮的媽媽臉色漲紅。

「種族歧視?我老婆是哥倫比亞人耶。」突然被言語攻擊,鄰居爸爸火氣也上來了。

「那她應該要以你為恥。」鄰居媽媽不甘示弱地說。

這場烤肉派對後來當然結束得很難看。鄰居爸爸抱著七、八歲的小女兒離開,不論男主人怎麼勸都沒用。所有人後來也都提早離開。什麼烤肉也沒吃到的克萊兒決定要把錯誤怪到男主人頭上,烤肉派對為什麼要把電視設定在新聞台?開個《與卡戴珊同行》(Keeping Up With the Kardashians)的無腦實境秀不就好了嘛!
克萊兒再次提醒,跟不太熟的朋友混在一起,最好要避開這些敏感的話題,就聊聊天氣和運動吧!才不會鬧得不歡而散。如果你討論起某個話題,卻發現其他人興致缺缺,或有人一直試著轉移話題,那請學聰明點,也許你正準備踏上地雷卻不自知。至於薪資和消費的問題,有人覺得問這些問題不得體,但克萊兒覺得也要看場合。有幾次跟朋友出去用餐,他們都很想知道州警一年的薪水,或是對我寫書的稿酬感到很好奇,我也會很自然地問他們的年薪。在那種氣氛下,討論薪水似乎就不是什麼禁忌話題。

至於有些人認為「問美國人買東西花了多少錢很不禮貌。」這點我不太同意。除非是第一次見面或非常不熟的人,否則克萊兒認識的美國人都還挺樂意跟其他人分享自己買到的好東西。當然,問問題的態度也很重要,與其讓人覺得你多管閒事,你可以問:「那組書架超有格調的!我也在考慮裝一組。你那組大概多少錢啊?」或者:「你的新車好讚,我有考慮要換台新車耶,不知道預算夠不夠。」
為什麼跟美國人聊天時一定要避開特定的禁忌話題呢?如果你仔細想想,就會發現,政治、宗教、同性戀權利、墮胎權、擁槍反槍,甚至愛國情操這些其實都是一體的好幾面。

美國民主與共和兩大黨的政見壁壘分明,以宗教來說,許多信仰虔誠的天主教/基督教徒通常是共和黨的支持者,尤其是絕大多數的福音派(Evangelical Christian) 向來都支持共和黨候選人,這點無庸置疑。至於同性戀權及女性墮胎權則是獲得大多數民主黨人的支持。擁槍反槍的態度更是明顯,美國步槍協會(NRA)是共和黨的「金主」,據說擁有左右美國總統大選的力量。這些對立當然不能一言以蔽之,並不是天主教徒就會把票投給共和黨;也不是只有民主黨員才支持同性戀及女性墮胎權;民主黨員更不是個個都不碰槍。

不過,這樣的意識形態對立就像一把利刃,血淋淋地把兩派人馬切割,在美國社會造成一種非友即敵的氣氛。也正因為這些敏感話題往往牽一髮而動全身,最好能避就避,免得無事惹來一身腥。至於跟超熟朋友到底可以談論那些問題?如果你已摸清好友的底細,而你的好友思想開明,不會隨便就被冒犯,那當然是百無禁忌了!

 

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🔖 本文出自:
《美國,原來如此!

走進偉大與荒唐共存的大國日常》

作者:華盛頓州警夫人 克萊兒

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