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燭芯的種類與使用方法

燭芯的角色為蠟燭的燃料引信,因此先行了解燭芯的種類與使用方法,是非常重要的步驟。燭芯為可燃性材質,燃燒的過程中會漸漸變短,燭芯的消耗速度必須與蠟的消耗速度達到平衡,因此蠟燭的直徑與燭芯粗細要取得良好搭配。如果選擇一根對比蠟燭直徑過細的燭芯使用,就會造成只燃燒燭芯附近的蠟,中心塌陷像派的餅皮,俗稱為「隧道現象」;相反地,選擇太粗的燭芯,則會造成蠟燭燃燒過快。所以在選擇燭芯時,要考量蠟燭最粗部份的直徑,特別是蜂蠟與棕櫚蠟,適合搭配大1~2號的燭芯。純棉燭芯與環保燭芯又各自分為已過蠟燭芯,以及需要自己動手過蠟的燭芯。

 

 

純棉燭芯(Cotton Core Wick)
100%天然纖維製造而成。製作手工蠟燭時,是最常被拿來搭配使用的燭芯。可以使用在任何種類的蠟燭上。特點是火花的溫度來得比其他燭芯高。

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環保燭芯(Eco Series Wick)

利用純棉燭芯以及纖細的紙纖維綑在一起,是讓蠟燭燃燒的穩定性更高而製作出的產品。能夠自動調整長度(self-trimming),火花比較穩定,也不會有黑煙。

*Self-trimming:一般燭芯需要在點火前,先修剪至高於蠟燭表面0.5公分的高度,如此一來,燭芯會在燃燒時,慢慢調整長度。而環保燭芯則由紙纖維來扮演此調節角色。

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木質燭芯(Wooden Wick)
比起其他種類的燭芯,是屬於近期才出現的產品,但一登場就立刻席捲整個手工蠟燭界。以兩片薄木片貼合製成,燃燒時,會有些微「擦擦」聲,像是燃燒著木塊,增添空間的韻緻。主要搭配大豆蠟燭使用,因吸收蠟油燃燒的能力較差,因此不適合搭配黏稠度高的蜂蠟(蜜蠟)。大多做成容器蠟燭,少見於柱狀蠟燭。
為了方便點燃,以及火花的安定性,儘量讓燭芯高度維持在蠟燭表面上0.3公分位置,否則火花容易搖晃並產生黑煙。另外,使用木芯容易讓燭芯周圍的蠟變色,因此如果使用未過蠟的木芯,可以在液體蠟倒入容器時,刻意將蠟倒在木芯上,順便過蠟。

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燭芯底座與底座貼片
製作容器蠟燭時,必須要使用燭芯底座及貼片,讓燭芯能夠穩穩地直立於容器的中央,而柱狀蠟燭則不需要此兩項工具。
燭芯底座分為純棉燭芯(連同環保燭芯)用,以及木質燭芯用兩種,形狀有稍許不同。純棉燭芯用的底座為圓形,中央有個小圓洞。根據燭芯的粗細(號碼),有12x3mm、14x4mm、20x6mm等等,前方的數值為底座的直徑,後方的數值則為底座的高度。另一種木質燭芯用的底座,有圓形跟四方形(側面為三角形)兩種,並無尺寸大小之分,方便夾木芯時自行調整。

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純棉燭芯過蠟方法與使用

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1. 將純棉燭芯修剪至適當長度,浸泡在預先準備好的液體蠟中(60℃以上)。過蠟用的液體蠟,使用蠟燭本身的原料即可。
2. 當純棉燭芯不再冒出小氣泡後,便可用木筷撈起。
3. 使用廚房紙巾或是面紙,擦拭掉沾黏在燭芯上的蠟。
4. 拉平放置在平坦的表面上,等待其變乾,約1~2分鐘。
5. 將過完蠟的純棉燭芯插入燭芯底座的小孔中。從底座的底部往上穿會更容易。
6. 利用尖嘴鉗,將底座的口夾緊,使燭芯牢牢固定。
7. 把底座底部貼上貼片。
8. 緊緊將底座黏在容器中央即可。

【Point】

‧ 純棉燭芯(連同環保燭芯)過蠟時,如果使用柱狀蠟燭用蠟,燭芯的狀態會更筆挺。因此製作容器蠟燭時,也推薦用上述方法過蠟。
‧ 預先將所有純棉燭芯過完蠟,根據尺寸號碼保存在不同夾鏈袋內,需要時再拿出來使用,會比較方便。這樣一來也可以一次使用柱狀蠟燭用蠟來完成此程序。

 

 

何裁斷木芯與使用方法

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1. 先將木芯直立在容器中,約在容器表面1公分之上的高度,直線裁斷。
2. 把修剪過後的木芯,緊緊夾在木芯用底座上。
3. 把底座底部貼上貼片。
4. 緊緊將底座黏在容器中央即可。

 

 

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本文出自:
《天然香氛蠟燭聖經:
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作者:鄭脩頻

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